La gran Istanbul

Ten√≠a ganas de escribir algo sobre alg√ļn viaje. De primeras perd√≥n por el poco orden que tiene el texto.

En junio de este a√Īo me comentaron a ver si quer√≠a ir al extremo europeo en agosto. Mi respuesta exacta fue: «no me importar√≠a para nada volver a Istanbul«. Y es que me hab√≠a tra√≠do un muy buen recuerdo de all√≠ a√Īos atr√°s.

Los gatos callejeros son casi sagrados en Istanbul.

5 d√≠as son m√°s que suficientes para visitar la enorme ciudad entre Europa y Asia.¬† Eso s√≠. En este viaje he visto que no ha parado de crecer. Desde el aeropuerto de Sabiha (tambi√©n est√° Ataturk) hasta el centro de la ciudad, no han parado de construir. La tensi√≥n tambi√©n es palpable en la ciudad despu√©s de las manifestaciones en contra del gobierno turco y alg√ļn atentado terrorista. Hay veh√≠culos acorazados y fuerte presencia policial en las zonas de mayor afluencia como en la plaza Taksim, como en las m√°s m√°s tur√≠stica como el antiguo hip√≥dromo, las mezquitas y dem√°s monumentos y en el Boulevard Tarlabasi (la calle comercial). No por ello os tiene que echar atr√°s el viajar all√≠.

Pero es que he vuelto otra vez con un maravilloso recuerdo de la ciudad. Un caf√© entre la mezquita¬† y el palacio de Dolmabahce viendo el atardecer, una vuelta por los locales de Besiktas, perderse por las calles entre Taksim Square y la Torre Galata, un paseo en barco por el B√≥sforo al atardecer, las mezquitas de Sultan Ahmet Cami (mezquita Azul), la Yeni Cami (Mezquita Nueva), la de Suleymaniye, la de Beyazid, perderse en el Gran Bazar o en el Bazar de las Especies (y alrededores), el tranv√≠a, ver a Medusa en la Cisterna de la Bas√≠lica, como no, Santa Sof√≠a… a parte del choque cultural que puedes encontrarte. Las llamadas al rezo desde los minaretes de las mezquitas, los pocos turistas occidentales que puedas encontrarte,¬† el «turismo capilar«,¬† los gatos callejeros…

Por ejemplo, este a√Īo no he ido al Caf√© Pier Lotti desde la que se divisa una panor√°mica espectacular de la ciudad. Hay que ir hasta la mezquita del Eyup Sultan y coger el telef√©rico hasta el caf√©. Desde la Torre Galata tambi√©n se puede divisar la ciudad y sobre todo las azoteas de Karakoy. Hay demasiada cola.

Desde el puente de Galata mirando hacia la mezquita de Suleymaniye puedes presenciar unos atardeceres impresionantes tal y como aparecen en algunas fotograf√≠as que he puesto a continuaci√≥n. Tambi√©n puedes encontrar todo el puente lleno de pescadores con ca√Īa a ambos lados durante todo el d√≠a y parte de la noche.

Hay que recordar que en la mayoría de sitios no os van a vender alcohol. Eso sí, los zumos que preparan a pie de calle a parte de ser muy baratos, están deliciosos.

El valor de lira turca respecto al euro ha estado bastante bajo. He llegado a pagar un botell√≠n de agua 0,25 euros. El precio de una comida o cena puede duplicar seg√ļn donde est√©s. No es lo mismo cenar cerca de Santa Sofia o en una callejuela de Karakoy, Besiktas o Beyoglu. Incluso en cualquier bocacalle del Boulevard Tarlabasi se puede comer bien y a buen precio.

Para el transporte p√ļblico recomiendo sacarse la Istanbul Card. Cuesta 6‚ā¨, es recargable y con ella pagas los viajes de tranv√≠a y metro (sin descuento). Es m√°s c√≥modo que ir sacando billetes cada dos por tres.

El tema de los taxis tambi√©n es peliagudo. Nos dijeron que los taxistas tienen un l√≠mite para cobrar a los turistas. Creo que era que cualquier viaje en el centro no puede cobrarte m√°s de 40 liras turcas (unos 9‚ā¨). Si te cobra m√°s, te est√° queriendo timar. Como siempre, lo m√°s seguro es pedirle que ponga el tax√≠metro en marcha desde el principio. Nos lo dijo un turco.

Tema aparte es el tráfico en Istanbul. Muy poco respeto por las prioridades de paso y demás. Si te fijas bien, no hay líneas en las calles de la ciudad. Esa carretera puede ser de doble sentido siempre. En las rotondas nadie tiene prioridad. Bueno, el que primero meta el morro aunque te haga frenar de golpe. Tampoco tienen límites de velocidad en ciudad. Es un verdadero caos.

Tema aparte es la odisea que sufrimos para volver de Istanbul a Bilbao. Dos vuelos retrasados, cambios de aerolíneas, cambios de aeropuerto, 48h sin dormir, noche en hotel y llegada a Bilbao 26 horas más tarde. Pero eso lo dejaré para otro día.

 

Espero volver a Istanbul.